发展迅速的消费类电子市场各式新产品层出不穷,让人耳目一新,例如平面显示器、便携式媒体播放器以及家庭联网产品等。这些产品的功能不断丰富,每年都有很大的改进。对采用最新技术的消费类电子生产商而言,如此迅速地发展给他们在时间带来了很大的竞争压力。在系统中采用 Altera 低成本可编程逻辑和结构化 ASIC ,他们能够迅速无风险地实现产品量产,帮助设计人员及时处理不断出现的变化,保证项目按计划完成。 Altera 一直能够及时可靠地交付产品,在这方面保持了良好的记录,为市场提供了数百万 FPGA 和结构化 ASIC ——赢得了消费类电子产品设计。

模数转换在视频和音频领域中引入了许多新标准,大大提高了多媒体数字娱乐的质量,促进了其广泛应用。而且,随着宽带的发展,消费者可以轻松方便的使用各种媒体。数字化革命实现了高品质和易用性,带动了以下消费类电子的发展:

  • 家庭娱乐—— 平板电视 (LCD 、等离子体和 DLP) 的价格每年会降低 30 %以上,越来越多的家庭用上了 HDTV 。家庭有了 HDTV ,通过宽带、地面设备、电缆以及卫星传送高清晰 (HD) 内容,消费者现在可以在家里轻松地体验影院中的感觉。随着 HD 内容和 DVD 播放机的普及, HDTV 将成为发展主流。
  • 保持链接 ——不论是在家里还是在旅途中,用户总是希望能够保持网络链接。以前,他们使用笔记本计算机来访问网络,收发电子邮件。然而,手持式设备的地面和移动广播服务越来越普遍,宽带无线链接 (WiFi 和 WiMAX) 开始广泛应用,蜂窝电话、 PDA 和便携式媒体播放器等移动设备能够收发音频、视频和数据。这类移动设备的供应商不断采用新技术,以满足消费者的需求。
  • 媒体和数据融合—— 传统上,数据和媒体设备总是分开的,例如以数据为主的 PC 和 PDA ,以媒体为主的电视和便携式媒体播放器等。然而,消费者需要能够同时处理数据和媒体的产品,促使二者出现融合。新一代消费类产品必须能够在同一平台上同时处理媒体和数据。这种融合趋势推动了微软和思科等许多传统上以数据为中心的公司进入消费类市场,与传统的消费品牌展开激烈竞争。

这些发展趋势表明,消费类电子市场正处于快速发展阶段,生产商在产品首次面市上面临很大的压力,其产品必须有自己的特点和优势。但是,消费类市场上一款成功的产品很快便会吸引竞争对手进行仿制,导致价格迅速降低。为保持竞争,消费类生产商不得不一直改进产品,支持最新的技术。考虑到这些因素,消费类产品的生命周期在迅速缩短。

仅使用 ASSP 或者 ASIC 的传统设计方法有很大缺陷。 ASSP 的功能经过预制,很难支持最新的技术,生产商无法利用它来突出产品优势。 ASIC 的开发周期较长,难以适应消费类市场较短的产品周期。因此,新的设计方法应非常灵活性,可以迅速创新,而且启动开发成本低。对于系统设计人员,这意味着结合使用可编程逻辑器件 (PLD) 以及 ASIC 或者 ASSP 能够在消费类电子市场保持竞争力,灵活应对需求变化,突出产品优势。

消费类电子生产商为什么选择了Altera

图 1 显示了可编程逻辑是怎样在最初发布阶段迅速实现产品及时面市的,相反,仅依靠 ASIC 和 ASSP 将迫使生产商推迟产品发布,导致产品功能过时。采用 PLD/ASIC-ASSP 方法可以确保迅速实现创新,保持在业界的领先地位。当需要提高产量时,这种设计方法还可以有效地结合 FPGA 至结构化 ASIC 移植途径,快速低风险地实现量产。只有 Altera 能够为消费类电子产品设计提供数百万的 FPGA 和结构化 ASIC 。